Memorize songs with these 10 tips


10 Tips that will help you memorize songs

Let’s face it – it’s hard to memorize songs with all those lyrics, hundreds of songs, all those chord progressions – even Bruce Springsteen uses a teleprompter these days.

But how would you memorize songs with all those words? The Verses? Here are some tips that might help you achieve that goal:

  1. Listen, re-listen, and listen again. As simple as it sounds, you need to listen to the song as often as possible. On your way to work. In the car. On your bicycle (lower the volume, you don’t want to end up in an accident, do you?)
  2. Sing/play the song as often as you can. Under the shower, when you’re in your car, when you’re going for a walk. As with learning languages repeating things out loud will help you to memorize things.
  3. Use visual aids, such as mind-mapping-techniques. If you’re a visual person, then mind-maps work also great if you need to learn for an exam or need to organize and memorize lots of information within a short time.
  4. Connect the lyrics to objects in your apartment. If you need to, put little stickies next to objects that you use every day.
  5. Try to sing them without any help and see how far you can get. Only read the lyrics if you really get stuck.
  6. Visualize the story. Don’t just sing the words. If you really understand what is going on in the song and understanding what it tries to transmit will help a lot to memorize the song.
  7. If you have troubles at certain parts of the song, just write down a few keywords that you can use as a hint, in case you get stuck.
  8. Get enough sleep. Your memory suffers if you don’t get enough rest and even kills your brain cells, so make sure you sleep enough!
  9. Keep learning new songs on a regular basis.It might be tougher in the beginning, but actually stimulating your brain will improve your memory, which will improve the ability to learn new songs much faster!
  10. Rather learn a bit every day, than for hours on one day.
How to memorize songs

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Of course, the best it to write and play your own songs, but if you are planning to perform a cover song, the tips above will make it easier to memorize that song. Got any other tips? Leave us a comment below! Or if you like to perform at one of our Open Mic Nights in Rome, you can contact us here!

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Musician, here is one reason why the music club never called back

Ever wondered why the music club never called back?

A few months back, I received the following message: why the music club never called back

If you don’t speak Italian, here’s what they’ve written:


At first glance this seemed nothing else but typical spam in my mailbox. Unfortunately  (since I organize live music for a few venues) I receive many of these mails by many (too many) musicians on a regular basis. If you are not shocked as I am by this message above, then you are in good company.

If you walk around the city of Rome you’ll notice how little do people care about the presentation of information – from the handwritten note outside the post office, the chaotic and often misleading street signs to the ads in newspapers. But I would never hire anyone who writes me a presentation letter like the one above. And nor will anyone else, who is at least halfway serious about their business.

Applying for a concert is like applying for a new job. Yes, it is often more informal. Often, especially if you focus on performing in pubs, you can get a gig in-between two pints, or during an Open Mic Night. But if you’re writing me a message, there is no personal connection and therefore, like during a first date or a job interview, the first impression is very important. If you’re sending me a message in your native language, I expect you to at least use a dot every now and then to divide the sentences. I expect you to be serious, and this should extend to your presentation – you should present yourself in a modern, fresh design – considering that you’re appearantly an event organizer (the same goes for musicians, BTW).

You might be the best musician/organizer in the world. You might be a great human being. But if you’re writing a letter like the one above, this is the first impression you (might be) creating:

  1. You’re not a serious business partner. If you’re approaching me via facebook, don’t use the photo of a child as your profile picture. It’s very ironic to say “only professionals and very serious people at work” next to the photo of a child.
  2. STOP YELLING AT ME. You might not be aware of this, but on the internet writing all UPPERCASE, the so-called caps lock disease, equals yelling,  The Internet is a big place and most people will consider you being rude if you’re writing in caps lock, so stop it.
  3. You don’t even know how to format a simple text, you’re sure you can organize an event? You know that dots, carriage returns and commas exist, do you?
  4. Are you as old as the person on your profile picture? Random spaces, random changes from upper- to lowercase. Are you sure you’re an adult, serious business partner that I can rely on to organize an event in a venue?
  5. VAT Nr.?

This are just some examples (i could go on and on) and you could say, hey, this is just spam so what’s all the fuss about? The problem here is that I receive loads of messages like these, from real musicians. The problem is that they don’t even think this could be one reason that they never get called back.

Writing messages is just another annoying thing that distracts from their “real job”. After all, their job is to play music, right? Well, that’ partly true. But times have changed. Nowadays everything is more accessable, digital, connected. You have access to so many possibilities and at the same time you’re competing with so many more musicians.

It might seems superficial at first, but it’s not just like you’re showing up to a job interview for a bank with holes in your jeans and smelling like beer. It’s like you arrive to that job interview on a horse, ignoring willfully any traffic lights and street signs along the way. It shows you don’t know or don’t care about the rules. But typography isn’t there just to make your letter written in Word look beautiful.

It serves a purpose.

Fonts with serifs don’t exist just to look cute. They are there to make a large texts like in a book easier to read. There are some interesting studies about typography (via Thomas Phinney):

In short, they found two ways to measure the impact of good versus bad typography. One was “reduced activation in the corrugator muscle” (people frowned less), and the other was “improved performance on creative cognitive tasks” tackled after reading. Again, this was with documents that did not produce differences in reading speed or comprehension.

So besides the positive effects of good typography (yes, you can’t change font type and size on facebook, but you can use commas, seperators, carriage returns etc, can’t you?) on performance, as you’ve seen above, you also prevent to create a negative first impression. Otherwise you might already be seen as an unreliable, chaotic, disorganized person who is unpleasant or risky to work with.

While one can argue that this might be superficial and judgemental, don’t forget that if you’re being a musician you’re also a business person. And while you might get a chance to re-introduce yourself personally at the venue and get yourself in the position of sharing a drink with the event organizer of the venue, the more professional and the more important the venues you’ll approach – the more they will judge you by your first impression and presentation.

Often you only get one chance. If you blow it, it’s over.

So next time you’re writing a presentation of your band, try to avoid grammatical mistakes, include a nice photo and a one-sheet. If your presentation is professional, you’ll be surprised how many doors will open for you that used to be closed before.

Got any other examples of why the venue never calls you back? Disagree with what has been said here? Leave us a comment below!

by Salvatore Benintende

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Does alcohol improve your voice?

There are many excuses for a singer to drink alcohol. Ever heard any of these?

“I’m just warming up my voice.”

“It’s just to calm down a bit.”

“I feel nervous, so I drink.”

“I’ve been playing in Irish pubs for years, this does nothing to me.”

“I’ve got a cold. This hot whiskey helps me get better.”

“Of course I drink. It helps to get that blues voice.”

While first these explanations (kind of) seem to make sense, there are many good reasons a singer shouldn’t drink too much alcohol, especially before a performance.

  1. Actually, the muscles of your throat will constrict with the consumption of alcohol. In order to hit the high and the low notes you’ll need your full vocal range, though, and keep those muscles relaxed and smooth. Unless you’re a professional, drinking a bit is okay, but if you drink too much you’ll damage your vocal cords sooner or later (besides the fact that of course your entire body will react to alcohol at one point).Does alcohol improve your voice? 
  2. Also, alcohol will dry you out faster, which means that during a performance you can easily dehydrate. While this might not seem to be an issue during an Open Mic performance that lasts 10 Minutes, it will be noticed if you’re on stage for a longer time.
  3. Plus, alcohol will actually slow you down. You may not notice, but you might activate your vocal muscles too late or too early due to a lack of coordination.

Of course, often it is simply fun to drink, especially if you’re having a good time with friends in a pub. Just remember to warm up your voice before the performance and if still keep drinking alcohol don’t forget to also drink lots of water.

If you noticed any good or bad changes in your voice due to drinking alcohol, tell us your story in the comments below! If you like to participate at one of our great Open Mic Night, you can contact us here.

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Cos’è l’Open Mic Roma

L’Open Mic Roma non ha bisogno di una politica di selezione.

Chi ci viene coglie immediatamente che il presupposto è passare una bella serata con della musica senza vincoli: né di genere, né di qualifica, né di rendimento.

Open Mic Roma

Nel voler descrivere l’Open Mic Roma, non si può di certo evitare di dire che non si tratta di una tradizionale jam session. In primis il fatto che chi vuole suonare durante la serata non entra in alcun tipo di competizione, in più non esiste alcuna anticipazione di quanto possa accadere nella serata. Nessuno che voglia suonare o cantare all’Open Mic Roma ha la precedenza, non a caso si vedono spesso facce nuove. Quale che sia la scelta o il talento di chi si propone sul palco, gli artisti cambiano con frequenza omogenea e il servizio a loro disposizione è lo stesso per ognuno. Chiunque volesse tornare e farsi conoscere è sempre libero di farlo e sarà bene accolto come se fosse venuto per la prima volta.

All’Open Mic Roma le porte sono ugualmente aperte a chi si ritiene bravo e a chi non si ritiene bravo affatto; si suona e si canta da soli, in duo, in trio, in quartetto, o anche in 8! (e talvolta, possiamo dirlo, in occasioni tutt’altro che premeditate!). Si spazia dal brano classicissimo al proprio pezzo più intimo, dalle rivisitazioni più bizzarre al genere che semplicemente si può amare di più, dallo stile più popolare a quello più esotico, il tutto coniugato con una unica chiave: divertirsi.

Perciò se hai voglia di divertirti o far divertire, l’Open Mic Roma ti dà il benvenuto e ti aspetta, tendenzialmente ogni giovedì, al Fiddler’s Elbow in Via dell Olmata…!

di Francesco Dysguest

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10 Tips for a successful Open Mic Night

These tips will help you with the next Open Mic Night!

An Open Mic Night is great for many reasons – it allows musicians, comedians and other artists to test their new material, to practice, to meet other artists, to get new ideas and to get their name out. There are certain things you can do to get the most out of this event. Here are some things that will improve your experience (and that of everyone else):

open mic night

  • Get in touch with the organizer before going to the show. It is crucial that you understand what the rules are and what equipment can be used. E.g. if you’re a drummer, ask before if the stage is big enough for drums or, in alternative, it is possible to bring other percussions (e.g. a cajon).
  • Get there early. Nothing slows down the flow of the night, if you’re setting up your guitar pedals seconds before your performance. After you contacted the organizer and assured that you’re allowed to use certain technical equipment, get there early and set it up before the show starts.
  • Always ask. Wanna change the volume of your voice on the mixer? Then ask the sound technician or organizer, if it can be changed. Don’t just play around with the mixer yourself. It is unpolite, and if something happens (feedback etc.) you’ll be held responsable. Also, you don’t wanna piss off the organizer, do you?
  • Don’t apologize yourself before starting the performance. It is normal that you might be nervous before your show, especially if you’re not used to perform in front of an audience. But if you’re nervous, you’ll make the audience nervous, too and your performance will suffer. It is ok to have stage fright – you don’t need to point it out, though. Very often you’ll be surprised that even though you feel stage fright, many people don’t even notice it.

open mic night

  • Get that instrument in tune before going on stage. People came to see the performances on stage – they’re usually not interested in instruments getting tuned on stage, so don’t annoy them.
  • Show must go on – many things can happen on stage. Maybe a string breaks. Maybe the PA system fails. Whatever happens, keep on going – unless there’s a fire breaking out.
  • Bring your CDs and promotional material. An Open Mic is great for connecting with others – it’s a shame if you loose that opportunity to network.
  • Don’t take over the stage. While it sure is stimulating to be on stage, don’t forget that there are other musicians as well. If you’re abusing your stage time, you’ll only piss of the owners and steal time off the other artists.
  • Record yourself. If you have the chance, film your performance. Both the audio and video will give you valuable feedback on your skills as a performer. There are many affordable devices now that record great audio and video (such as the Zoom H1 or newer models), and if you want to improve, that’s the way to go.
  • Share and be friendly. Don’t just use the Open Mic to show off in front of your friends or to satisfy your Ego. Make new friends, stay friendly with everyone. Don’t abuse your privilige to be on stage and who knows, if the owner of the venue likes you and your music, you might even get a gig in there!

If you feel like there are some tips missing or if you want to add something to the tips above (or if you disagree with some aspects), leave us a comment! Soon we’ll write an article about 10 Tips for running a succesful Open Mic Night, which will address anyone who would like to start their own Open Mic!



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Open Mic Rome Website

Ladies and Gentlemen, the Open Mic has a new home online! We are currently filling this website with useful information and are migrating all the photos and videos, plus a lot more stuff in the upcoming days.

In the meantime, check out our facebook page here.

And as always, share the music and the love!


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Perdizioni quotidiane di angeli in calore

C’è della polvere. Dovrei sbarazzarmene ora. Momento… momento… sennò finisce che nemmeno comincio e già non ci capiamo. E la cosa mi metterebbe a disagio come con certe stronze di donne… lasciamo stare. La polvere a cui mi riferisco è quella sul mobiletto del mio pc fisso. Anche qui, sulla tastiera, vi rendete conto? Dovrei eliminarla. Ecco, i miei occhi si sono chinati sulla tastiera… e l’hanno vista. Ora, non so a voi, ma a me la cosa mi riempie d’orrore. Non ce l’ho con la polvere in generale, per carità… ma il fatto che si trovi in misura così consistente sul mobiletto del pc di uno che si definisce scrittore e che usa proprio questo pc per scrivere… beh, la dice lunga su questo tipo. Se c’è ancora qualche genio che non l’ha capito sto parlando di me stesso. Birra, pistacchi, Mahler e sigarette arrotolate. E la musa dorme. Salvatore mi aveva chiesto una piccola nota biografica da allegare al pezzo. Salvatore è un ragazzo d’oro, pieno di serio entusiasmo e di spirito d’iniziativa. Devo a lui se adesso un po’ di questa strana magia sta tornando a fare capolino nella mia vita. Beh, anche a lui. Queste parole non si scrivono da sole, sapete. Insomma, il mio amico mi ha chiesto di curare una rubrica su questa rivista. «E che ci scrivo?» «Quello che ti pare.» «Lunghezza?» «Quanto ti pare.» Il resto potete capirlo da voi. Ha più fiducia lui in quello che scrivo di quanta non ne abbia io. Mica male per uno che ha una collezione non indifferente di lettere di rifiuto da parte di chiunque. Eh eh… Certo, questa è una free press. Ha i suoi lati positivi e negativi. Tanta libertà e niente piccioli. Eh eh… E ridiamoci su. Ecco! Senza rendermene conto sto facendo diventare la mia nota biografica il primo pezzo della mia rubrica… non è giusto, però. Sono ego- centrico, ma non fino a questo punto. Lo dico in due parole: musica e scrittura. Ah, sono nato a Roma nel ’77. Pardon… Il fatto è che, però, mi è venuta in mente anche una specie di ‘minimo comune multiplo’ fra il sottoscritto e tutti gli altri pazzi che hanno deciso di dedicarsi in qualche modo ad una qualche forma d’attività artistica… diomadonna come l’ho detto male… Non so se terrò tutto. Per ora lascio aperto il rubinetto, poi si vedrà. Ognuno si esprime in modo più o meno diverso. E quasi tutti ricevono dei rifiuti in modo più o meno uguale. La sostanza, per farla breve, è la stessa. Cioè: NO. Un bel NO. La cosa imbarazzante è che non occorre nemmeno dedicarsi ad una qualche attività artistica per incorrere in un NO, più o meno esplicito. I NO piovono dal cielo, crescono dalla terra, sono intorno a noi, dietro di noi…. e non facciamo nemmeno in tempo a voltarci che già un NO ci si è infilato su per il culo. Chi rischia, chi si mette in gioco lo sa. E chi non rischia non lo sa, e questo però non lo mette in condizione di ridere di noi… perchè chi non rischia mai, chi è sempre cauto, dovrebbe pre- occuparsi più di piangere di se stesso che di ridere di qualcun altro. Ma io non sono un filosofo, e magari ho detto una stronzata. Fatto è che se navighi lungo la costa hai, sì, dei punti di riferimento che offrono sicurezza (o l’illusione di essa), ma difficilmente scoprirai nuove terre. Beccateve questa. Ho pubblicato tre libri anni fa. Una raccolta di prose e versi, un racconto lungo e una raccolta di poesie. Tutti autoprodotti. Stavolta evito di dare titoli, perchè voglio evitare di fare pubblicità. Non a me, quella la sto già facendo… a quei figli di puttana di pseudo- editori. Gli editori che ti fanno pagare un certo numero di copie (a prezzo di copertina, n.d.a.) sono come le zecche. Incassata la grana che serve per coprire le spese si dissolvono nel nulla. Mai un accenno alle copie vendute, mai una parola d’incoraggiamento, mai un vaffanculo. Io ci sono cascato tre volte. Un po’ per ingenuità e un po’ per vanità. Intanto ti succhiano soldi e anima. Eh sì, perchè quando la tua vanità vince sulla poesia e decidi di venderti così, ti sei fottuto pure l’anima. La poesia ha vita dura, e i poeti che si vendono meritano gli editori che se li comprano. Anche se in realtà sono i poeti che pagano gli editori. Eh. Se un editore mi avesse pagato per una raccolta di poesie oggi non starei scrivendo quanto sto scrivendo. Come vedete l’anima del sottoscritto se n’è andata a puttane. Attenti a non mandarci la vostra, che non è come quando ci si va con il corpo, a puttane. Conosco la differenza… se vorrete continuare a seguire questa fantastica rivista un giorno magari vi racconterò qualche esperienza svizzera, così mi spiego più chiaramente. Per ora meglio andarci piano, non voglio approfittare della fiducia di Salvatore. Sono ancora vivo…. vediamo almeno di non peggiorare la situazione. Immagino il prossimo scambio di battute con un editore-vampiro: «Sì, ma la poesia non si vende, dobbiamo pararci il culo.» «E non vendetela. Anche io devo pararmi il culo.» Forse con un po’ di collaborazione tra autori, editori, promotori e distributori qualcosa potrebbe cominciare a muoversi. Certo, bisogna avere le palle sotto. E si torna al discorso del rischiare. Ferlinghetti ha rischiato di finire al gabbio, quando pubblicò Ginsberg. Non sto paragonando né il sottoscritto né altri a Ginsberg, sia chiaro. Ma, come sospetterete, non mi viene in mente neanche qualcuno che si possa paragonare lontanamente a Ferlinghetti… Non mollare. Se devi fare una cosa falla. Esprimiti a prescindere. Questo volevo dire. Questa è l’ unica cosa che devi sapere. Se hai qualcosa da dire dillo. Questo è lo spirito della rivista che ha messo su Salvatore. E questo spirito ha sedotto il mio. Per qualcuno la cosa sembrerà banale. Provo un pizzico d’invidia. Per me non lo è. Un mese fa, più o meno, sono andato a consegnare il mio primo romanzo dattiloscritto ad una casa editrice romana. La ragazza che lo ha ritirato ha capito immediatamente che non sapevo scrivere. E’ bastato guardar-mi. Dovrei limitarmi a spedirli, i miei dattiloscritti… Sono cose che ti buttano giù. I ‘chi me lo fa fare’ colpiscono chi ‘è meglio che non faccia’. Ogni volta che hanno colpito me ho sempre lasciato perdere. Quando la scimmia vorrà saltarti alla gola lo farà. E tu dovrai fare. Non hai scappatoie nè scuse. Ma mai spingere, mai forzare. Quello che ho scritto adesso forse non è un granchè…. ma abbiate un po’ di pazienza, ho appena ripreso… è un buon allenamento per dita e spirito, perdonatemi. Comunque mi sento più leggero, ora. E non particolarmente solo. Il blocco arriva per tutti, scrittori e pittori, musicisti e registi… è sempre in agguato. Tempo fa scrissi una cosa, una mezza poesia, che avevo intitolato il ritorno. Eccola: Riparte Brahms ed io provo a riprendere la rincorsa. Ecco che mi sento sciogliere come crema di candela. Finalmente fuori dal blocco, dalla crisi completa, dal niente da dire, dal niente da raccontare, dal sentirsi tremendamente svuotato. Ce la metteva tutta la musica per scrollarmi di dosso il senso di vuoto, un sacco di patate senza patate e mi domandavo come gli altri ci riuscissero, fregandomi da solo, viaggiando da Gide a Pasolini, da Bukowski a Rilke e mi sentivo così piccolo. – La gente non mi interessa… Tutto così impegnativo e superfluo – Sorridevo ripensando a Marche funèbre pour la mort de la terre di Laforgue. Il Blocco è sempre in agguato ed io non mi illudo di averLo domato. Ma se ancora riesco a trovarmi in sintonia, se avverto una fonte d’energia da qualche parte, allora momentaneamente, forse, posso ancora fregarLoriprovando a riprendere la rincorsa verso il cielo. Con questa vi saluto. E adesso, se permettete, mi sbarazzo della polvere… di Paolo Scafetti.


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